Joseph Kabila et ses proches ont construit un réseau d’entreprises qui touche tous les coins de l’économie congolaise. Est-ce pour cela qu’il ne démissionnera pas?

Avec la fortune de sa famille en jeu, le président Kabila creuse

Par Michael Kavanagh, Thomas Wilson, Et Franz Wild
15 décembre 2016, 12 h 01 HNE

Dans son seul discours public cette année, Joseph Kabila, président de la République démocratique du Congo, s’est montré provocant face à son refus de céder le pouvoir lorsque son dernier mandat prendra fin le 19 décembre. «Je ne peux pas laisser la république prise en otage par un Frange de la classe politique “, at-il déclaré au parlement le mois dernier alors que les membres applaudissaient.

Sa présidence a apporté la paix et la croissance économique au Congo, a indiqué le porte-parole de 45 ans, soulignant les réformes qu’il avait faites dans les télécommunications, les mines, l’énergie et les banques. Ce qu’il n’a pas dit, c’est comment certains membres de sa famille sont parmi les plus grands bénéficiaires de ces changements – y compris sa sœur Jaynet et son frère Zoe, qui ont tous les deux écouté de la première ligne en tant que députés élus.

Ensemble, les Kabilas ont construit un réseau d’entreprises qui atteint tous les coins de l’économie du Congo et a apporté des centaines de millions de dollars à la famille, une enquête Bloomberg Nouvelles a trouvé. Le réseau pourrait aider à expliquer pourquoi le président ignore les plaidoyers des États-Unis, de l’Union européenne et de la majorité du peuple congolais pour remettre le pouvoir la semaine prochaine, bien que ses conseillers contestent cela.

Le refus de Kabila de démissionner menace de pousser son pays dans le genre de chaos qui a coûté des millions de vies après que son père ait pris le pouvoir il ya près de deux décennies. Il pourrait également détruire la stabilité ténue qui a attiré l’investissement international – principalement des géants miniers comme Freeport-McMoRan Inc. et Glencore Plc – et a transformé le Congo en le plus grand producteur africain de cuivre, d’étain et de cobalt.

En février, S & P Global Ratings a abaissé les perspectives d’investissement du Congo à un niveau négatif en raison des tensions politiques croissantes. Il a affirmé cette vue en août. La dernière guerre civile a détruit l’industrie du cuivre du pays, réduisant la production de plus de 96 pour cent avant la fin du conflit en 2003.

Depuis lors, l’investissement étranger a contribué à générer plus de 100 000 emplois dans les mines et le pétrole, a triplé la taille de l’économie et a permis à l’empire de la famille de prospérer. Au cours de cette période, Kabila et ses frères et sœurs ont constitué un réseau international d’entreprises réparties sur au moins 70 sociétés, selon une analyse de Bloomberg News de milliers de documents d’entreprise et de dépôts judiciaires ainsi que des dizaines d’entretiens avec des banquiers, des hommes d’affaires, des mineurs, Anciens fonctionnaires.

Alors que la loi congolaise n’interdit pas aux hommes politiques ou à leurs familles d’avoir des intérêts commerciaux, la portée de cet empire n’est apparue que récemment dans les documents publics et publics que les autorités congolaises ont informatisées et rendues consultables au cours des dernières années. Bloomberg News, avec l’appui du Centre Pulitzer sur les rapports de crise, a tracé les intérêts des Kabilas en amassant une archive de centaines de milliers de pages de documents corporatifs montrant que sa femme, ses deux enfants et huit de ses frères et sœurs contrôlent plus de 120 permis de creuser Or, diamants, cuivre, cobalt et autres minéraux.

Les entreprises de la famille Kabila

Deux des entreprises familiales possèdent elles-mêmes des permis de diamant qui s’étendent sur plus de 450 milles à travers la frontière sud-ouest du Congo avec l’Angola. Les membres de la famille ont également des participations dans des banques, des fermes, des distributeurs de carburant, des compagnies aériennes, un constructeur de routes, des hôtels, un fournisseur pharmaceutique, des agences de voyage, des boutiques et des boîtes de nuit. Une autre aventure a même essayé de lancer un rat dans l’espace sur une fusée.

In Congo’s largely informal, cash-based economy where the family stakes are almost all in privately held companies, the exact value of the businesses isn’t known. The few figures available in publicly accessible documents show investments worth more than $30 million in just two companies. Estimated revenue for another company exceeds $350 million over four years—in a country where World Bank data show that nearly two-thirds of the 77 million people live on less than $1.90 per day.

While some of the businesses are owned directly, the family also has dozens of joint ventures and shell corporations through which it holds stakes to varying degrees in all manner of industries. That creates a system so pervasive that even seemingly innocuous payments—such as rent paid by the UN for a police station—end up finding their way to the Kabila family, an analysis of the network shows. It can be a ham-handed operation: Perhaps in its eagerness to tap the country’s resource wealth, the family has sometimes driven away outside investment that would have made some of its members even more money.

Government spokesman Lambert Mende said he couldn’t comment on issues concerning the president’s family, which he considered a private matter. When asked how Bloomberg News could direct questions to Kabila, he said the president does not talk to Western media. Theodore Mugalu, who handles the family’s personal affairs, didn’t respond to a series of phone calls and text messages requesting comment.

Kabila’s second term as president ends on Dec. 19, and the constitution bars him from running again. But the country’s electoral commission has delayed elections until at least April 2018, and a constitutional court that Kabila created last year has ruled he should stay on until a vote is held.

Publicly, Kabila says the delay has nothing to do with him and that an election will be called once voter-registration rolls are complete. Privately, he tells associates he’s staying put, says Francis Kalombo, one of his closest allies until he broke ranks last year. “He’s not going to do all that he’s doing, make all this effort, for one more year,” Kalombo said. “For him, it’s for life.”

Ressources auxquelles la famille Kabila a des parts (description en Anglais)

Kabila’s chief diplomatic adviser, Barnabe Kikaya Bin Karubi, called the accusation false. “To say that he wants to stay in power because he wants to protect all these business deals, I think, is not proper,” Kikaya said in an interview in Paris. “He has said time and again what he wants to leave as a legacy to the Congo: a democratic process.”

Kikaya, who said he couldn’t comment on behalf of the president about his family’s affairs, nevertheless defended their right to conduct business. “The Congo is their country—they have to live, they have to have an income,” he said. “Whether their position as the first family makes things easy for them I think is normal. It’s normal, provided no laws are broken.”

For most Congolese, the economy isn’t booming anymore. The government has had to revise down its growth forecast three times this year due to weak commodity prices. It’s now at 4.3 percent from an initial goal of 9 percent in the 2016 budget.

En septembre, les forces de sécurité de Kabila ont tiré, piraté et brûlé des manifestants pro-démocratie à Kinshasa, la capitale, tuant plus de 40 personnes, une enquête de l’ONU sur les événements trouvés. Ils ont versé de l’essence sur le siège du principal parti d’opposition, l’ont allumé et jeté des civils en fuite dans les flammes, a déclaré l’ONU.

Le 12 décembre, les États-Unis ont sanctionné le ministre congolais de l’Intérieur et son administrateur de l’agence nationale de renseignement, affirmant que le gouvernement congolais sapait les processus démocratiques et mettait en péril la stabilité et la prospérité à long terme du pays. Le même jour, l’Union européenne a imposé des sanctions à sept fonctionnaires de la police et des militaires pour leur rôle dans la violence de septembre et pour «prétendument tenter d’entraver une solution pacifique et consensuelle à la crise en RDC».

D’autres violences et troubles pourraient se répandre sur les neuf frontières congolaises, attirant les pays voisins comme cela a été le cas dans les guerres entre 1996 et 2003. Et cela gaspillerait les 40 milliards de dollars que les donateurs internationaux, dirigés par les États-Unis, ont passés au Congo au cours des 16 dernières années , Principalement dans le cadre d’une mission des Nations Unies, de l’aide humanitaire et de l’aide au développement et de l’allégement de la dette.

“Nous nous dirigeons vers une grande crise de ralentissement”, a déclaré Jean-Marie Guehenno, responsable du groupe de réflexion International Crisis Group, qui connaît Kabila depuis ses huit ans en tant que responsable des opérations de maintien de la paix de l’ONU. – Pourquoi refuse-t-il d’y aller? Pour le bien du pouvoir? Pour protéger l’entreprise familiale? Probablement un peu des deux.”

Joseph Kabila a grandi avec ses frères et sœurs en exil en Tanzanie, les enfants de Laurent-Désiré Kabila. Leur enfance était modeste, mais pleine d’intrigue, alors que leur lourd et charismatique père rebelle se déplaçait de pays en pays en utilisant des faux passeports et essayant de gagner du soutien pour son combat contre le dictateur Mobutu Sese Seko, soutenu aux États-Unis.

Laurent-Desire a engendré au moins 25 enfants avec sept femmes différentes, selon une biographie publiée par le chercheur belge Erik Kennes en 2003. Joseph, Jaynet et sa soeur Sissy sont nés au Congo; Zoe, les sœurs Cecylia et Josephine en Tanzanie; Et son frère Masengo et sa sœur Gloria en Ouganda, selon leurs déclarations dans les dépôts d’entreprises. Un autre frère, Francis Selemani Mtwale, a été adopté comme un enfant.

Après que son père soit devenu président en 1997 en renversant Mobutu avec l’aide d’une coalition de gouvernements africains, il a immédiatement commencé à faire de l’argent pour son gouvernement – et pour sa famille et ses amis, selon la biographie de Kennes.

Les lieux qu’il avait combattu dans la brousse en tant que jeune rebelle devinrent les noms d’intérêts commerciaux. Hewa Bora, la base rebelle où sont nés ses jumeaux Jaynet et Joseph, est devenue une compagnie aérienne, une station-service, une ferme et un site minier. Wimbi Dira, une autre base arrière, a donné son nom à une deuxième compagnie aérienne.

Mais le bouleversement de Laurent-Désiré de l’ancien ordre économique et politique a fait des ennemis, et en 2001 il a été assassiné par son propre garde du corps. En quelques semaines, Joseph, le chef de l’armée congolaise à l’époque, a été choisi comme son successeur. Il n’avait que 29 ans.

Depuis lors, les entreprises de la famille Kabila ont grandi avec l’économie en développement du Congo. Et ils jouissent maintenant d’un avantage du pouvoir présidentiel: la protection de la Garde républicaine, une unité d’armée d’élite qui est censée protéger Kabila lui-même. En juillet 2015, des membres de la garde ont accompagné sa femme, Olive, après avoir acheté une ferme de bétail dans les collines herbeuses du Nord-Kivu. Selon trois travailleurs qui ont été déplacés, elle a demandé qu’ils enlevent leurs maisons de fortune ou de regarder les soldats les détruire. Olive n’a pas répondu à plusieurs appels téléphoniques et messages texte envoyés à son assistant.

Beaucoup de ces sociétés sont dirigées par Jaynet, la sœur jumelle de Joseph Kabila. Après la mort de leur père, les documents montrent, elle a mis en place des entreprises à travers le Congo, ainsi qu’aux États-Unis, au Panama, en Tanzanie et sur l’île du Pacifique Sud de Niue. Les dépôts de sociétés montrent qu’elle est ou a été actionnaire ou administrateur dans au moins 28 sociétés. Dans certains, elle a contrôlé une majorité d’actions tandis que dans d’autres elle détenait des participations minoritaires, les dépôts montrent. On ne sait pas combien de ces entreprises sont encore actives.

Des grandes entreprises qui se forment aux noms des enfants mineurs de Kabila

Le manque de transparence dans certaines relations familiales a nui à l’économie congolaise. En 2012, le Fonds monétaire international a réduit son programme de prêts d’un demi-milliard de dollars avec le Congo après que le gouvernement ait refusé de publier des contrats liés à une entente de 2011 pour une mine de cuivre connue sous le nom de Comide. Une des sociétés impliquées dans l’affaire, Goma Mining, était détenue à au moins 10 pour cent par la famille et présidée par la sœur de Kabila, Josephine, selon les dossiers judiciaires de 2013.

La participation de la famille dans les mines de diamants, de cobalt et de cuivre provient en partie d’une société appelée Acacia, détenue majoritairement par Jaynet; Le jeune frère Masengo; La fille de Joseph Kabila, 16 ans, Sifa; Et son adjoint financier, Emmanuel Adrupiako, basé sur les dossiers des sociétés de Septembre 2014.

Dans la ville éloignée de Tembo, au sud, les gens n’ont pas entendu parler d’Acacia ou d’une autre entreprise familiale appelée Kwango Mines qui détient 96 permis d’exploitation minière. Mais ils semblent savoir qui contrôle les diamants dans la rivière. “Tous les documents pour ce projet sont maintenant entre les mains de Jaynet Kabila, la sœur jumelle”, a déclaré le négociant en diamants Jauvin Manzaza, pointant vers le large fleuve Kwango qui suit la frontière avec l’Angola.

Les compagnies contrôlées par Kabila sont arrivées ici en 1998, selon Manzaza, armées de tracteurs et de machines pour creuser des diamants à 15 milles au sud de la ville. En 2003, une société contrôlée par Selemani et les frères cadets de Kabila, Zoe et Masengo, ont vendu plus de 12 millions de dollars de pierres précieuses, selon des données d’exportation. Les diamants représentaient les trois quarts des recettes d’exportation du Congo cette année-là, ce qui a également marqué la fin de la guerre civile du pays, attirant les compagnies internationales de diamants.

Une fois sur place, ces entreprises ont constaté qu’elles n’avaient pas d’autre choix que de négocier avec le clan Kabila, a déclaré Mike De Wit, responsable de l’exploration au Congo de 2003 à 2007 pour le plus grand producteur mondial de diamants, De Beers. En 2006, De Beers a signé un accord pour explorer avec les permis appartenant à une entreprise contrôlée par Olive Lembe, quelques mois avant qu’elle épouse le nouveau président, De Wit dit. Cette société est maintenant appelée Olive Sifa Laurent, ou Osifal pour le court, nommé d’après ses actionnaires: Olive, la fille du couple, Sifa, et son fils de 8 ans, Laurent-Désiré.

“Quand Kabila est arrivé au pouvoir, il avait l’air d’un homme honnête et les affaires étaient effectivement réalisables, c’est pourquoi De Beers y est allé”, a déclaré De Wit dans une interview. “Avec le temps, il est devenu évident que ce n’était pas le cas.”

De Beers a confirmé l’arrangement avec Osifal dans un courrier électronique, ajoutant qu’il a été terminé en 2008 parce que “il n’y avait aucun potentiel.” De Beers a quitté le Congo entièrement en 2009 après avoir “conclu que l’environnement opérationnel d’affaires n’était pas dans lequel De Les bières seraient à l’aise pour fonctionner. »

Plus tard, en tant que directeur de l’exploration de Delrand Resources Ltd. (alors connue sous le nom de BRC Diamond Core), De Wit devait négocier avec la famille à nouveau. BRC avait l’option de payer environ 350 000 $ pour 55 pour cent des droits de développer six licences Acacia le long de la rivière Kwango et plus à l’ouest. Puis, selon De Wit, Jaynet a décidé de renégocier.

“Lors d’une réunion, ils ont dit:« Peut-être que nous voulons 2 millions de dollars »et à la réunion suivante a déclaré:« Eh bien, en fait, il vaut 10 millions de dollars », a déclaré M. De Wit des négociations.

Jaynet a précisé qu’elle avait fixé les règles au Congo et qu’elle voulait un contrat où elle gagnait “de gros dollars”, a rappelé De Wit. “Ce n’était jamais assez”, at-il dit. Delrand s’est éloigné de l’accord en 2014, enregistrant une perte de 3,1 millions de dollars sur le projet.

Jaynet n’a pas répondu à plusieurs appels téléphoniques et messages texte demandant une réponse. Le chef de la direction de Delrand, Arnold Kondrat, n’a pas répondu aux messages vocaux demandant des commentaires.

Adrupriako, l’assistant financier de Kabila, a déclaré dans une interview téléphonique que Acacia ne pouvait pas être d’accord avec Delrand sur la propriété de l’entreprise minière, et le projet a été abandonné. Il a dit qu’il n’avait pas été impliqué avec Acacia depuis 2005.

Aujourd’hui près de Tembo, la machinerie lourde rouille dans la chaleur tropicale. Sans l’investissement d’une grande entreprise minière, les mineurs artisanaux creusent plutôt le lit du fleuve à la recherche de diamants.

“Nous avons cessé de travailler la concession, mais nous la contrôlons encore”, a déclaré le major Freddy Kakudji, l’officier de classement dans le petit groupe de soldats de la Garde républicaine laissés pour patrouiller la rivière.

A trente milles au sud, des hommes en costumes rectifiés plongent pour des diamants au large d’une flottille de 20 canots multicolores, raclant du gravier du lit de la rivière. Lorsque les soldats de la Garde républicaine viennent, les plongeurs remettent des seaux de gravier potentiellement remplis de gemmes comme taxe informelle.

Il n’est pas clair combien de diamants de revenus génèrent pour les entreprises de la famille Kabila aujourd’hui. La production de diamants du Congo a diminué de moitié depuis 2005, dépassée par le cuivre, le cobalt et l’or.

Acacia a tourné son attention à environ 500 milles au sud-est de Tembo en 2010, quand les prix du cuivre et du cobalt, maintenant les plus grandes exportations du Congo, ont augmenté. La région, connue sous le nom de Katanga, est rempli de cuivre et d’autres métaux. Des centaines de milliers d’hommes, désespérés pour le travail, utilisent des pelles, des pioches et des marteaux pour gratter le minerai du fond des tunnels qui descendent parfois plus de 130 pieds sous terre.

Près de la ville de Luisha, environ 4500 pelletiers travaillent une zone de six mines qui appartiennent officiellement au minier Gecamines. Des équipes de quatre pelles produisent chacune une moyenne d’environ une demi-tonne de cuivre et de minerai de cobalt par jour, selon un rapport financé par la Banque mondiale en 2014.

Trois des mines sont gérées par Acacia, le rapport 2014 dit, même si Gecamines n’a jamais annoncé un partenariat avec la société. Les soldats sur les sites forcent les pelles à vendre leurs minéraux à Acacia à des prix inférieurs à ceux du marché, selon le rapport du cabinet français Sofreco pour un programme de la Banque mondiale visant à améliorer la gouvernance dans le secteur minier congolais. Un porte-parole de Gecamines a refusé de commenter cette histoire.

À l’intérieur d’une taverne en béton d’une pièce près de l’un des sites, deux cavaliers maigres ont bu des boissons énergisantes de Kung Fu et ont parlé des mines où ils disent qu’ils ont travaillé pour la famille présidentielle sous la supervision de soldats de la Garde républicaine. Ils ont demandé que leurs noms complets ne soient pas utilisés, par crainte de représailles.

“Kansonga, Kateketa, Kanshinshi, Lupoto, Wisky”, a déclaré William, 37 ans, rappelant les noms de sites miniers. Il claqua des doigts le dernier nom. C’était si dangereux là-bas.

À Wisky, plus d’une centaine de personnes ont perdu la vie dans des grottes pendant six semaines à la fin de 2015, selon un rapport du magazine belge Moustique. William, qui a été attiré sur le site par des rumeurs du minerai a été près de 25 pour cent de cobalt, a déclaré le nombre total de morts était de nombreux multiples de cela.

Dans la capitale congolaise de Kinshasa, derrière les fenêtres réfléchissantes de la banque BGFI, la famille Kabila a construit son investissement le plus sophistiqué: la branche pays d’un groupe bancaire gabonais.

BGFI au Congo est dominé par la famille présidentielle. Lorsque le prêteur mis en place dans le pays en 2010, la soeur de Kabila Gloria Mteyu a pris une participation de 40 pour cent, puis une valeur de 10 millions de dollars, selon les documents d’enregistrement de la société de cette année. Le Groupe BGFI Bank SA, basé au Gabon, qui compte des entreprises dans 11 pays, détient 60%.

En 2014, BGFI au Congo a recapitalisé, augmentant son capital à 38 millions de dollars, et Gloria a maintenu sa participation de 40 pour cent, selon les dossiers corporatifs de cette année, la plus récente disponible. En décembre dernier, la banque avait 374 millions de dollars d’actifs, ce qui en fait le sixième plus grand prêteur du Congo. Gloria a également une participation dans une nouvelle entreprise bancaire via une participation dans Kwanza Capital, les dossiers d’actionnaires montrent. BGFI a prêté Kwanza 3,45 millions de dollars en avril, selon une fiche de conditions examinée par Bloomberg.

Une styliste de 32 ans, Gloria a déclaré dans une interview téléphonique qu’elle est retournée au Congo en 2012 pour lancer Kinshasa Fashion Week après ses études à New York, Milan et Paris.

Interrogée sur ses affaires, elle a dit qu’elle était une personne privée et ne voulait pas parler des aventures qui n’étaient pas liées à la mode. Elle a dit qu’elle n’avait pas de participation dans BGFI.

Lors d’une conférence de presse de novembre à Kinshasa, Abdel Kader Diop, directeur général adjoint de l’unité congolaise, a déclaré que Gloria était un actionnaire. Un porte-parole extérieur de BGFI au Gabon a déclaré que le directeur général de la banque était trop occupé pour commenter cette histoire.

La mère gabonaise de BGFI a engagé PricewaterhouseCoopers pour auditer le BGFI en 2015. La vérification a révélé que la banque congolaise n’avait pas suivi les contrôles internes 19 fois et payé les intermédiaires pour les affaires sans savoir qui recevrait finalement les fonds.

Jean-Jacques Lumumba, responsable du crédit à la banque, a découvert des transactions suspectes peu de temps après avoir commencé à y travailler en 2014.

Lumumba a découvert que la banque centrale du pays – qui n’est pas autorisée à faire des prêts commerciaux – avait prêté 43 millions de dollars à une entreprise de distribution de nourriture et transféré l’argent à un compte chez BGFI. Les documents d’incorporation de la compagnie alimentaire montrent qu’il est dirigé par des partenaires commerciaux du président Kabila, dont le frère Selemani est le PDG de la banque.

Lumumba a dit qu’il a confronté Selemani dans le bureau de son patron, où il l’a trouvé assis devant une photo de Kabila et un autre de Selemani avec quelques-uns des hommes impliqués dans la transaction.

Selemani le regarda fixement un moment, puis se pencha sur sa chaise, laissant sa veste tomber derrière la poignée sombre d’un pistolet dépassant de son pantalon. «Tu me fais des problèmes?» Lumumba le rappela en criant. “Vous savez que je vais traiter avec vous si je dois. Fais comme je te le dis.

BGFI a déclaré dans un communiqué qu’il a accordé un crédit à l’entreprise, mais que la banque centrale n’a jamais consenti un tel prêt. Arrivé sur son téléphone portable, Selemani raccrocha avant qu’il puisse lui poser des questions. La banque centrale et la société de négoce ont également déclaré qu’aucun prêt de ce type n’a été effectué, même si un relevé du transfert est reflété dans les relevés bancaires que Lumumba, 30 ans, a emmenés avec lui alors qu’il a fui le Congo avec sa femme et ses enfants.

Réflexion sur les sanctions américaines contre les chefs militaires congolais, Lumumba prétend qu’ils ne frapperont pas ceux qui gardent réellement Kabila au pouvoir: le réseau de personnes dirigeant les entreprises privées de la famille. “Les États-Unis imposent des sanctions aux généraux”, dit-il. Ça ne fera pas la différence. Si vous voulez que Kabila fasse attention, vous devez cibler les financiers.

Franz Wild est journaliste de Bloomberg News à Londres, Thomas Wilson rapporte pour Bloomberg News à Kinshasa. Les rapports de Michael Kavanagh ont été financés en partie par le Centre Pulitzer sur les rapports de crise et en partie par le Groupe de recherche du Congo de l’Université de New York.